Sabes cómo se inventó el traje de neopreno??

6 12 2010

Historia de los trajes de Surf

Pues el traje de neopreno, una noche de verano, lo trajeron los extraterrestres. jaja… q no, vamos a contarlo.

La verdad es que las primeras experimentaciones, más bien , la idea de inventar algo que permitiera baños más largos en invierno, y más largos, está bastante disputada. Ya en los cincuenta, lo pocos surfistas que había en California se las ideaban para luchar contra el frío como podían. Se metían con jerseys de lana, con ropa,…los más avezados usaban unos jerseys de lana empapados en una aceite  que repelía el agua. Pero enc ualquier caso, no conseguían resistir má de mdedia hora en las heladas aguas de la costa oeste, como rayos salían del agua a calentarse en un fuego que preparaban sabiendo lo que pasaría antes de meterse al agua.

Ante esta situación, a alguien se le tenía que ocurrir algo!! Pues si, ya hubo un marino norteamericano que flirteó con la idea como consta en una carta de 1951. También los hermanos Bob y Bill Meistrell iniciaron los intentos en 1953 (por cierto, ellos fundarían la marca Body Glove, precisamente por la intención que les movio de crear un “guante” para el cuerpo). Pero será entre el primero que soñaba con la idea, y los segundo que lo intentaro en el ’53, en 1951 Jack O’neill, un surfista de California, se puso manos a la obra, que dejó su trabajo como profesional del alumnio para comprar unos cuantso troncos y abrir una tienda en San Francisco con la idea de inventar los “wetsuit”. Así nació la compañía  de surf O’neill.

Abreviando acerca de los hechos sobre el transcurso. Básicamente, la evolución  fue más o menos así. Primero, Jack, diseñó unos cuantos chalecos para luchar contra el frío. Pero era insuficiente, así que era necesario cubrir el cuerpo entero de los surfistas, para que no murieran de hipotermia!. Luego, por otro lado, en cuanto a los materiales. Primero, se utilizó un plástico unicelular parecido al PVC, que tenía buenas propiedades de aislamiento, pero era muy difícil trabajar con él. Luego lo intentó con unos chalecos con otro tipo de plástico, pero tampoco funcionó. Todavía el surf era equivalente al frío en California.

Posteriormente, se le ocurrió utilizar neopreno, y como Arquímides… eureca! Era buen aislante y además flexible, y flotaba, con lo que ayudaba a los surfistas. Sin emabrgo, los primeros trajes no eran como ahora, todavía queda camino por hacer. El principal problema del neopreno fue,  a pesar de sus propiedades, era delicado, si los surfistas hacían fuerza para colocarse el traje, muchas veces se quebraba, por eso se las idearon en llenarse de polvos talco antes de ponérselo.  El segundo paso, después de muchas vueltas e la cabeza de Jack, una capa de nylon por dentro de los trajes. Ello facilitaba la operación de ponérselo y quitárselo y además evitaba que se rompiera! Todos contentos. Esto ya era otra cosa. Ya posteriormente se les ocurrió poner una doble capa de nylon, una por dentro y otra por fuera, con lo que los trajes podían empezar a vestir distintos colores.

Todavía no estaba todo dicho, las costura hacían rozaduras y entraba el agua, mermando el efecto aislante del traje, así los surfistas se presentaban en la tienda O’neil y decían: ” Q pasa Jack!! chiiquito m***** me vendiste!!” Entonces se pensó en cómo mejorar las costuras. La primera solución fue cubrir las costuras con tiras de nylon por fuera del traje. Pero con la revolución de los colores neon en los ’80 tuvo que ponerse por dentro, para evitar tapar el colorido, y eso hizo que se derritieran con el calor. Con lo cual, pasó a la siguiente solución, pegar las capas de neopreno, pero aún las capas de neopreno que se usaban para fabricar los trajes se cortaban a mano y una pequeña diferencia entre la capa frontal y la de atrás hacía que quedaran agujeros en los costados. Así  que se inventó “Blindstich sewing”, que no era otra cosa que coser con una aguja curva, de modo que podías coser, por un lado y sacar el nylon por el mismo lado sin que la costura afectara a la parte de dentro del traje, evitando así las rozaduras!!

Y así sigue aún hoy la evolución en el surf, con nuevos materiales y formas de tratarlo para hacer cada vez trajes más comodos y menos rígidos, con distintas características según las necesidades de los surfistas.

Aquí dejamos un video sobre el tema: http://triplecrownofsurfing.com/oneillworldcup/videos_view/wetsuit_history

y tú qué traje tienes??


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